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Saint-Martin se joue de tous les pronostics.

apresirma26092018Voici plus d’un an après le passage de l’ouragan Irma, qui a mis à mal notre île, l’Office de tourisme de Saint-Martin et sa présidente Valérie Damaseau, tiennent à rappeler les actions menées de front par les institutions locales avec les socioprofessionnels de l’île, et en partenariat avec les acteurs du tourisme de la partie hollandaise, pour relancer la destination Saint-Martin.
« Alors que nos structures touristiques se reconstruisent et portent de très beaux projets de rénovation, nous poursuivons nos efforts pour aller de l’avant dans un esprit collaboratif et positif. Il est regrettable que certains médias nationaux n’aient pas su saisir cet élan de solidarité et cette résilience collective portés par tout un territoire pour que notre destination retrouve au plus vite ce qui fait son succès. A ce titre, je m’inscris aux côtés du Président Daniel Gibbs et j’invite les médias nationaux à prendre le temps de comprendre tous les enjeux de la reconstruction d’une île touristique, et à en rendre compte de façon impartiale dans leurs reportages.
Une année vient de s’écouler depuis cette catastrophe sans précédent nommée Irma. Depuis un an, aidés par la population locale, tous les acteurs de l’économie, du tourisme et de la reconstruction ont concentré leur énergie pour faire redémarrer Saint-Martin. Depuis un an, la Collectivité et son Office du Tourisme coopèrent et interagissent avec leurs homologues de Sint Maarten pour relancer et organiser la relance touristique de la destination Saint-Martin.
Pour notre majorité, la coopération est un atout majeur de la relance du tourisme. Cette collaboration constante entre le nord et le sud crée des synergies qui bénéficient à l’ensemble de l’île comme une destination touristique unique.
La destination Saint-Martin est très attendue !
Saint-Martin est attendue et espérée par tous les professionnels du tourisme. Saint-Martin/Sint Maarten participera du 25 au 28 septembre prochain, au Salon International du Tourisme à Paris, le célèbre Top Resa. L’île sera particulièrement fière d’exposer toutes les réalisations et les projets lancés par les professionnels de Saint-Martin pour faire revenir les touristes en nombre sur notre île.
S’il est vrai que Saint-Martin a été l’une des îles les plus fortement touchées par l’ouragan Irma, il est aussi vrai qu’elle deviendra de fait l’île la plus reconstruite, la plus rénovée, la plus renouvelée.
Notre destination prépare donc son retour sur la scène internationale du tourisme, avec un parc hôtelier en pleine mutation qui pourra offrir dès la haute saison 2018-2019, environ 800 chambres sur les 1600 existant auparavant, sans compter les très beaux projets de rénovation hôtelière qui verront le jour à la prochaine saison 2019-2020.
Cette fin d’année 2018 et l’année 2019 s’annoncent d’ores et déjà très encourageantes car de gros acteurs de l’hôtellerie ont annoncé qu’ils seront prêts à rouvrir leurs portes. Les grands groupes hôteliers ne s’y sont pas trompés, ils ont investi massivement à Saint-Martin (le groupe Sonesta va rouvrir plusieurs établissements, le groupe Sol Resorts a investi à l’Anse Marcel, et de nombreux hôtels sont prêts ou en phase de reconstruction sur les deux parties de l’île).

Montée en gamme et expérience du luxe
L’offre touristique va connaitre une montée en gamme et une vraie diversification.
La reconstruction a pour conséquence de donner naissance à un tourisme plus dynamique, plus éco-responsable et plus innovant. Saint-Martin en tant que produit touristique est donc en pleine amélioration. La volonté de tous les acteurs du tourisme est véritablement d’enrichir l’expérience client en offrant des produits qui correspondent à une clientèle aisée, voire très aisée.
Sole Resorts est en train de faire renaitre l’ancien RIU à Anse Marcel, il ouvrira ses portes en 2019 sous le nom de « Secrets Saint-Martin ». Ce concept « resort and spa » cinq étoiles, offrira une variété d’équipements, une piscine sur le toit, un programme Unlimited Luxury.
La compagnie Belmond a annoncé, quant à elle, la réouverture pour le 10 décembre 2018 de son luxueux hôtel 5 étoiles, La Samanna.
Les nombreux bars et restaurants de l’île ont rouverts, ils n’ont pas ménagé leurs efforts pour offrir aux touristes toutes les facettes de l’accueil et de la gastronomie caribéenne. Ils sont déjà un million à avoir pu goûter à l’hospitalité saint-martinoise sur l’année 2018.
L’emblématique Loterie Farm a retrouvé sa superbe, ce concept d’éco-tourisme qui mélange bar, restaurant et piscine d’eau de source, dissimulés dans une forêt tropicale a su se réinventer. Ce lieu incontournable qui ne ressemble à aucun autre, a conservé la magie de sa faune et de sa flore et toujours dans le respect de l’environnement, va construire un golf 9 trous « eco-friendly ».

Vers un tourisme responsable

L’embellissement n’est pas qu’esthétique. Il faut préciser que des réflexions et des travaux conséquents ont été menés en matière de norme de sécurité. Les dernières innovations techniques et les matériaux les plus résistants ont été retenus pour proposer des bâtiments plus durables et plus responsables. C’est notamment le cas pour l’aéroport Princess Juliana. Toutes les phases de réparation devraient être terminées d’ici 2020. Le toit de l’aéroport pourra ainsi supporter des vents d’ouragan de catégorie 5. Les grandes compagnies aériennes américaines et canadiennes ont reprogrammé tous leurs vols sur la période fin 2018 et courant 2019, tout comme les compagnies françaises.

L’heure est donc à la résilience et à l’optimisme, les nombreuses réalisations et concrétisations parlent d’elles-mêmes.
Saint-Martin est donc allée au-delà des projections pessimistes et des partis-pris fatalistes, voire des mensonges véhiculés par ceux qui ne voient que le verre à moitié vide, dont aime parfois se délecter un certain type de média audiovisuel peu scrupuleux qui préfère sacrifier la réalité objective pour faire la part belle au sensationnel.
Gardons le cap, poursuivons nos efforts et avançons tous ensemble pour retrouver notre Friendly Island. ».
Valérie Damaseau
Présidente de l’Office de tourisme de Saint-Martin

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